Ядовитое Наследие Золотой Лихорадки: Меркурий Задержится На 10 000 Лет

{h1}

Большое количество загрязненной ртутью почвы, которая попала в северную калифорнию из-за добычи золота в 19-м веке, развязывается примерно раз в десять лет наводнениями на реке сакраменто.

Хотя калифорнийская золотая лихорадка произошла более века назад, она оставила токсичное наследие от загрязнения ртутью, которое, как утверждают ученые, будет оставаться проблемой в течение некоторого времени.

Новые исследования показывают, что добыча золота в горах Сьерра-Невада в период с 1848 по 1884 год оставляла тонны и тонны загрязненных ртутью отложений в долинах рек вниз по течению, таких как долина реки Юба. Примерно раз в десятилетие крупные наводнения теряют достаточное количество этого осадка, чтобы создать всплеск концентрации ртути вниз по течению и в заливе Сан-Франциско, сказал Майкл Сингер, геолог и гидролог с совместными назначениями в Шотландском университете Сент-Эндрюс и Калифорнийском университете, Санта Барбара.

«Это большое дело, потому что в настоящее время в экосистемах залива [Сан-Франциско] и дельты Сакраменто имеется довольно мало ртутного загрязнения», - сказал Сингер в интервью WordsSideKick.com.

Идти вверх по пищевой цепи

Ранее считалось, что большая часть ртути из этой добычи, большая часть которой произошла более 150 лет назад, уже вышла из речной системы, сказал Сингер. Но исследование Сингера и его коллег, опубликованное на этой неделе в журнале «Известия Национальной академии наук», показало, что это не так. Вместо этого, исследование показало, что загрязненных ртутью отложений достаточно, чтобы значительно увеличить уровни тяжелого металла вниз по течению и в заливе Сан-Франциско в течение следующих 10 000 лет. Он добавил, что осадок вымывается крупными наводнениями, а также извилистой рекой, которая изгибается взад и вперед в пределах ее долины и обнажает давно закопанную, загрязненную грязь.

Когда ртуть достигает низменностей дельты реки Сакраменто-Сан-Хоакин, где река Юба и другие потоки, вытекающие из Сьерра-Невада, попадают в микробы с помощью метилртути. По словам Сингера, метилртуть - это органическая форма тяжелого металла, которая может накапливаться у животных и подниматься по пищевой цепи.

Поскольку более крупные животные едят более мелких и, в свою очередь, поедаются еще более крупными существами, ртуть накапливается и увеличивается в концентрации. По этой причине, по словам Сингера, хищные рыбы, такие как окунь и лосось в бухте, содержат много ртути.

Такое количество ртутного загрязнения «уже значительно, и авторы показывают, что оно будет ухудшаться», - сказал Мэнни Габет, геолог из государственного университета Сан-Хосе, который не принимал участия в исследовании. [10 самых загрязненных мест в мире]

Токсичное наследие

Шахтеры золотой лихорадки искали золото, размывая целые склоны с помощью водометов высокого давления, вопреки распространенным представлениям о поиске золота, сказал Габет WordsSideKick.com. Затем осадок пропускали через «шлюзовые ящики», где добавлялась ртуть, чтобы связать золото. Но большое количество тяжелого металла попало в осадок вниз по течению. По словам Сингера, эта разрушительная добыча заполнила долины осадками, которые вызвали наводнение в Центральной долине Калифорнии, и в 1884 году федеральное правительство закрыло большую часть этой деятельности по добыче золота.

По словам Сингера, трудно представить, что эту проблему легко решить в ближайшем будущем, потому что, вероятно, слишком много загрязненного ртутью осадка для его возможного перемещения. Возможно, что осадок может быть пойман в ловушку в случае больших наводнений, или могут быть приняты меры для предотвращения эрозии особенно загрязненных участков отложений, например, вдоль реки Юба, сказал он.

Исследование предполагает, что длительное загрязнение ртутью может быть проблемой в других районах, где в настоящее время добывается золото, особенно в горах.

«К сожалению, гравитация на стороне будущего загрязнения», так как наводнения в конечном итоге переместят испорченные ртутью почвы вниз в Калифорнии и в других местах, сказал Сингер.

Электронное письмо Дуглас Майн или следовать за ним щебет или же . Подписывайтесь на нас @wordssidekick, facebookили же Google+, Статья изначально на WordsSideKick.com.





RU.WordsSideKick.com
Все права защищены!
Перепечатка материалов разрешена только с простановкой активной ссылки на сайт RU.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RU.WordsSideKick.com