Окаменелости Пчел Дают Редкий Взгляд На Окружающую Среду Ледникового Периода

{h1}

Новые исследования показывают, что окаменелые куколки пчелы, обнаруженные в смоляных ямах la brea в лос-анджелесе, показывают, что в период ледникового периода регион пережил очень влажный период.

Новый анализ редких окаменелостей пчеловодов-раскопок, добытых в карьерах Ранчо Ла Бреа в Южной Калифорнии, позволил получить ценную информацию о местной окружающей среде во время последнего ледникового периода.

Месторождения La Brea Tar, расположенные в Лос-Анджелесе, содержат самые богатые в мире залежи окаменелостей ледяного туза и наиболее известны своей коллекцией саблезубых кошек и мамонтов. В новом исследовании исследователи использовали сканеры для микрокомпьютерной томографии (КТ) с высоким разрешением, чтобы проанализировать две окаменелости гнезд пчеловодов, выкопанных из ям.

Изучая архитектуру гнездовых клеток и физические особенности куколок пчелы (стадия развития, где пчела превращается во взрослую особь из личинки) в лиственных гнездах, и сопоставляя их данные с моделями экологических ниш, которые предсказывают географическое распределение исследователи определили, что их образцы ледникового периода принадлежали Megachile gentilis, вид пчелы, который все еще существует сегодня. [Галерея: Ослепительные фотографии покрытых росой насекомых]

На этом изображении показана реконструкция микро КТ у куколки-пчеловоды 23–40 000 лет.

На этом изображении показана реконструкция микро КТ у куколки-пчеловоды 23–40 000 лет.

Предоставлено: Джастин Холл, Зал динозавров, Музей естествознания округа Лос-Анджелес

«Основываясь на том, что мы знаем о них сегодня, и об обнаружении окаменелых фрагментов листьев, мы знаем, что их среда обитания в смоляных ямах находилась на значительно более низком уровне во время ледникового периода», - сказала Анна Холден, энтомолог из Музея естественной истории Округ Лос-Анджелес (NHM) и ведущий автор нового исследования, опубликованного сегодня (9 апреля) в журнале PLOS ONE. Ла Бреа Тар Питс была когда-то влажной, древесной средой обитания, которая, возможно, также имела ручьи или реку, добавила она.

Пчеловоды

В отличие от пчел и других пчелиных семей, пчелы-листорезы одиночные. Для размножения самки строят маленькие цилиндрические гнезда, сделанные из тщательно отобранных листьев и иногда цветочных лепестков. Гнезда «похожи на мини-сигары», - сказал Холден WordsSideKick.com. Пчелы строят эти многослойные гнезда в безопасных местах рядом с землей, например, под корой мертвых деревьев, в стеблях или в вырытых в норах ямах или тех, которые вырыты другими насекомыми.

В 1970 году, когда ученые впервые раскопали две гнезда, проанализированные в новом исследовании, клетки - вместе известные как «LACMRLP 388E» - были связаны с дополнительным слоем листьев. Первоначально считалось, что LACMRLP 388E - это почки, и только позже, после того, как две камеры были случайно разделены, люди подозревали, что они могут быть пчелами.

Когда Холден впервые наткнулась на окаменелости в NHM, она сразу же подумала, что они пчелы-листорезы, и последующие рентгеновские снимки показали, что в них содержатся куколки - один мужчина и одна женщина. Она решила попытаться определить виды пчел.

«Я читал большую литературу, в которой говорилось, что пчеловоды-листорезы на самом деле не могут быть идентифицированы по их гнездовым клеткам», - сказал Холден. «Но я подумал:« Это просто не может быть правдой; должен быть способ ».»

Холден объединился с экспертом по пчеловодству Терри Грисуолдом, энтомологом из Министерства сельского хозяйства США, чтобы попытаться определить характеристики, которые различают клетки гнезда разных видов пчеловодов.

Собираем улики вместе

Исследователи изучили научную литературу и изучили микро-КТ клетки пчелиного гнезда, и обнаружили, что существуют некоторые различия в способе, которым различные пчеловоды-листорезы делают свои клетки.

Обычно продолговатые листья, которые образуют боковые стенки клетки, изогнуты в чашечку на дне, которая склеена слюной и листовым соком; на другом конце ячейки крышка из многослойных круглых дисков. Тем не менее, гнездовые клетки LACMRLP 388E содержали крышку, а также необычную круглую основу, которая также была сделана из круглых дисков.

Это открытие сузило возможные виды пчел. Размер клеток и их растительных компонентов, таких как отсутствие цветочных лепестков и тип включенных листьев, еще больше ограничивали список видов.

Рассмотрев также физические особенности куколок, Холден, Грисволд и их коллеги пришли к выводу, что куколки должны быть Megachile gentilis, вид, который в настоящее время живет в основном в юго-восточной части США и северной Мексике. Чтобы перепроверить их идентификацию и убедиться, что пчелы не принадлежат к следующему лучшему кандидату, M. onobrychidis, команда обратилась к экологическим нишевым моделям.

«Мы в основном сократили числа и спроецировали их места обитания на географическую карту», ​​- сказал Холден.

Они обнаружили, по сути, что М. gentilis было гораздо более вероятным, чем M. onobrychidis проживать в районе Ла-Бреа от 23 000 до 40 000 лет назад (приблизительный возраст раскопанных гнездовых ячеек).

Понимание изменения климата

По словам Холдена, в отличие от других видов окаменелых животных, таких как млекопитающие и птицы, окаменелости насекомых могут дать ценные подсказки древним средам и климату. У этих животных четко определены жизненные циклы и жесткие климатические ограничения, и они вряд ли мигрируют, если климат меняется.

«Когда вы находите маленькие организмы, такие как насекомые, вы знаете, что они там жили; это была их среда обитания», - сказала она.

Гнездовые клетки LACMRLP 388E были построены под землей (но вблизи поверхности) в области, прилегающей к богатой ископаемым яме 91. Пчелы не просто упали в смоляную яму; они были уложены в землю целенаправленно. Исследователи полагают, что пчела-матушка посадила своих детей возле асфальтовой трубы, и куколки забальзамировали в богатой асфальтом матрице, когда масло впиталось в осадок вокруг трубы.

Это предполагает М. gentilis жили в этом районе, и взгляд на то, как обитает вид сегодня, показывает, какова была среда и климат в Ла Бреа тысячи лет назад. После этого Холден и ее команда пришли к выводу, что во время позднего плейстоцена пчелы-листорезы жили в условиях низкой влажности во влажной среде. Листовая материя, используемая для строительства гнездовых ячеек, вероятно, происходила от деревьев недалеко от места гнездования, что позволяет предположить, что в карьерах Ла Бреа находился близлежащий лес, возможно, содержащий ручьи или реку.

Дальнейшие исследования окаменелостей насекомых в карьерах Ла Бреа помогут ученым еще лучше понять окружающую среду в регионе в прошлом, что может дать представление о том, как будет выглядеть окружающая среда в ближайшие годы. «Понимание изменения климата в прошлом поможет нам понять текущее изменение климата и окружающей среды», - сказал Холден.

следить Джозеф Кастро на щебет, Следите за WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook и Google+. Оригинальная статья о WordsSideKick.com.





RU.WordsSideKick.com
Все права защищены!
Перепечатка материалов разрешена только с простановкой активной ссылки на сайт RU.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RU.WordsSideKick.com