Нехватка Редких Металлов Может Угрожать Высокотехнологичным Инновациям

{h1}

Нехватка редких металлов, производимых в качестве побочных продуктов добычи основных промышленных металлов, может угрожать электронной промышленности и инновациям в сфере чистых технологий.

Мир, нуждающийся в более быстрых компьютерах, более умных телефонах и более энергоэффективных лампочках, угрожает ограничить поставки редких металлов, используемых в мировой электронной промышленности. Но ограничения на производство таких редких металлов означают, что предложение не может легко расширяться для удовлетворения спроса на инновации как в бытовой электронике, так и в чистых технологиях.

Дефицитные металлы, такие как галлий, индий и селен - известные как "автостопщики" - поступают только в качестве побочного продукта при добыче основных промышленных металлов, таких как алюминий, медь и цинк. Из-за этого трудно просто увеличить производство металлов, путешествующих автостопом, всякий раз, когда промышленность испытывает дефицит, даже если металлы стали важнейшими компонентами всего, от высокопроизводительных компьютеров до солнечных батарей.

«Что касается металлов, которые путешествуют автостопом, более высокая цена не приведет к гораздо большему производству», - сказал Роберт Эйрес, физик и экономист из международной бизнес-школы INSEAD во Франции. «И поэтому гораздо важнее думать с точки зрения сохранения, переработки и замены».

Это отрезвляющее послание было передано Айресом на дискуссионном совещании Королевского общества, которое состоялось в Лондоне 30 января. Он хочет, чтобы правительства и отрасли промышленности разработали стандартный процесс переработки, который мог бы повторно использовать редкие металлы.

«Вы производите что-то, вы используете это, но вы не просто выбрасываете его на свалку; оно переходит на другую стадию и другую, и в конечном итоге редкие материалы извлекаются», - сказал Айрес InnovationNewsDaily. «В настоящее время почти никто не восстанавливается».

Возьмите галлий в качестве примера. Галлий является небольшим побочным продуктом добычи бокситов и цинка, но он стал важным компонентом для таких технологий, как лазеры, энергосберегающее светодиодное освещение и солнечные батареи. Металл также стал заменой кремния в более быстрых микрочипах, питающих смартфоны последнего поколения.

Согласно данным Геологической службы США, спрос на галлий в США в 2011 году составлял 66 миллионов долларов США из-за рубежа. И только одна компания в Юте извлекала и очищала галлий из металлолома и нечистого металлического галлия.

Индий стал ключевым компонентом жидкокристаллических дисплеев для смартфонов и некоторых типов солнечных панелей. Третий металл автостопщика, селен, также является частью солнечных панелей, содержащих как галлий, так и индий.

Айрес, в частности, обеспокоен нехваткой редких металлов, наносящей ущерб инновациям в технологиях экологически чистой энергии, таких как солнечная энергия.

«Теллур, часть самого дешевого фотоэлектрического материала, доступен только на медеперерабатывающих заводах», - отметил Айрес. «И поэтому количество, доступное в мире, не настолько близко, чтобы удовлетворить потенциальный спрос на тонкопленочные фотоэлектрические поверхности (солнечные батареи)».

Эта история была предоставлена InnovationNewsDailyсайт для WordsSideKick.com. Вы можете следить за InnovationNewsDaily Старший писатель Джереми Сюй в Твиттере @ScienceHsu, Следуйте InnovationNewsDaily в Twitter @News_Innovationили на facebook.





RU.WordsSideKick.com
Все права защищены!
Перепечатка материалов разрешена только с простановкой активной ссылки на сайт RU.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RU.WordsSideKick.com