Могучие Руки Помогли Вымершим Кошкам Держать Зубастые Зубы

{h1}

Ученые утверждают, что саблезубые кошки, такие как смилодон и другие доисторические хищники с клыкастыми ножами, вероятно, носили мощные руки, которые помогали им убивать, а также защищали клыки.

Саблезубые кошки и другие сверхзубые хищники, очевидно, обладали могучими руками, которые они использовали, чтобы помочь им убить.

По мнению ученых, мускулистые руки служили бы для того, чтобы придавить добычу и защитить свирепо выглядящие зубы кошачьих хищников, которые на самом деле были достаточно хрупкими для разрушения.

Эта находка также может иметь место для других доисторических хищников, клыкающихся ножом; задолго до того, как появились саблезубые кошки, несколько вымерших зубастых охотников когда-то бродили по Земле. К ним относились нимравиды, или ложные саблезубые кошки, которые жили от 7 миллионов до 42 миллионов лет назад вместе с сестринской группой кошек, известных как барбурофелиды, которые жили от 5 миллионов до 20 миллионов лет назад.

«Если бы вы увидели одного из этих животных, вы бы, вероятно, подумали, что это кошка, но настоящие кошки не эволюционировали до миллионов лет спустя», - говорит исследователь Джули Мичен-Самуэльс, палеонтолог из Национального центра эволюционного синтеза в Дареме, Северная Каролина

Barbourofelidae - это вымершее семейство кошачьих хищников с впечатляющими верхними клыками. За миллионы лет до появления саблезубых кошек они независимо разработали одну и ту же комбинацию зубов кинжала и крепких костей рук.

Barbourofelidae - это вымершее семейство кошачьих хищников с впечатляющими верхними клыками. За миллионы лет до появления саблезубых кошек они независимо разработали одну и ту же комбинацию зубов кинжала и крепких костей рук.

Предоставлено: Музей естественной истории Флориды. Фото Джули Мичен.

Нимравиды и барбурофелиды не оставили живых потомков, но окаменелости показали, что их клыки были самых разных форм и размеров. Некоторые были короче и круглее, другие были длиннее и уплощены. Некоторые из них даже были зазубренными, как нож для стейка, сказал Мичен-Самуэльс.

У саблезубых кошек были длинные клыки, которые выглядели грозными, но были хрупкими по сравнению с кошками современных кошек. Кинжалоподобные зубы были более подвержены переломам.

«У современных кошек клыки короче и округлее, поэтому они могут противостоять силам во всех направлениях», - сказал Мичен-Самуэльс. «Это очень удобно для охоты - их зубы лучше способны противостоять стрессу и напряжению борющейся добычи, не ломаясь».

Ранее Мичен-Самуэльс и ее коллеги нашли саблезубого кота Smilodon fatalis были мощные передние конечности - сильнее, чем у любой кошки сегодня.

«Толстые, крепкие кости являются показателем прочности передних конечностей», - сказал Мичен-Самуэльс.

Ученые предположили, что эти мускулистые руки помогли кошкам прижать добычу, одновременно защищая их клыки от разрушения, когда они кусали своих борющихся жертв. Пока Мичен-Сэмюэлс анализировала окаменелости других зубастых хищников, у нее было предчувствие, что они могли иметь и мускулистые руки.

«Я начала замечать эту тенденцию», - сказала она.

Мейхен-Самуэльс измерил верхние клыки и кости рук сотен музейных образцов вымерших кошек, нимравидов и барбофелоидов, которые когда-то бродили по Северной Америке. Она также измерила зубы и кости рук 13 видов кошек, живущих сегодня, таких как тигр, у всех из которых есть конические зубы. [Галерея: Тигровые виды мира]

Сравнив размеры зубов с размерами рук, Меахен-Самуэльс обнаружил что-то, что было справедливо для всех групп хищников: чем длиннее зубы, тем толще руки. Это открытие подтвердилось даже после учета того факта, что крупные виды обычно имеют большие кости.

Эта смертельная комбинация, по-видимому, неоднократно возникала у разных зубастых хищников с течением времени, потому что она давала им преимущество при ловле и убийстве добычи.

«Хищникам нужно было сначала удержать добычу, прежде чем совершить смертельный укус в горле», - сказал Мичен-Самуэльс WordsSideKick.com. «Этот способ убийства жертв развивался несколько раз независимо друг от друга у многих линий плотоядных животных, не только у кошек. Развивались не только сабельные зубы, но и целый набор приспособлений для убийства жертв - передних конечностей и зубов вместе».

Мичен-Самуэльс добавил: «Этот режим убийства не ограничивался только саблезубыми кошками, но распространялся на многих других плотоядных животных и, возможно, даже на некоторых сумчатых».

Ученые подробно изложили свои выводы в номере журнала «Палеобиология» от 4 января.

Следите за WordsSideKick.com, чтобы быть в курсе последних научных новостей и открытий в Twitter @wordssidekick и на facebook.





RU.WordsSideKick.com
Все права защищены!
Перепечатка материалов разрешена только с простановкой активной ссылки на сайт RU.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RU.WordsSideKick.com