Древние Белухи Наслаждались Теплыми Водами

{h1}

Недавно названный древний вид белуги жил около 3-4 миллионов лет назад во время плиоцена в теплой воде, что странно, поскольку современные белухи и нарвалы живут исключительно в холодных водах арктики и субарктики.

Древний зверь, связанный с современными арктическими белухами и нарвалами, предпочитал жаркие тропические воды.

Называется Bohaskaia monodontoides, новый вид зубатых китов жил около 3–4 миллионов лет назад во время плиоцена в теплой воде. Исследователи не уверены, почему современные белуги покинули эти тропические места и заблудились на полюсах, где жизнь, казалось бы, была более сложной.

Это ископаемый череп  <i>Bohaskaia monodontoides I>.

Это ископаемый череп Bohaskaia monodontoides.

Кредит: Хорхе Велес-Хуарбе

Окаменелость находилась в коллекциях Смитсоновского национального музея естественной истории с момента его открытия в шахте возле Хэмптона, штат Вирджиния, в 1969 году. Почти полный череп представляет собой единственные окаменелые останки, известные из нового вида. Прежде чем он был тщательно исследован, первооткрыватели черепа идентифицировали его как белуху и оставили на хранении.

В 2010 году Хорхе Велес-Джуарбе, доктор философских наук из Смитсоновского университета Говарда, наконец, внимательно посмотрел на череп. Он сравнил его с черепами близкородственных зубатых китов, таких как современные арктические белуги и нарвалы (также называемые единорогами моря из-за их скрученного рога). В то время как череп имел много общих черт, особенно в лице и морде, с современными зубатыми китами, исследователи говорят, что есть достаточно уникальных особенностей, чтобы заслужить его размещение в новом роду и видах.

«Мы поняли, что этот череп не является чем-то, что можно отнести к белуге, и когда мы сели, сравнивая ископаемые останки бок о бок с настоящими черепами белух и нарвалов, мы обнаружили, что это совсем другое животное», - исследователь исследования Николас Пенсон из Смитсоновский национальный музей естественной истории, говорится в заявлении.

Смитсоновские ученые (слева направо) Хорхе Велес-Жуарбе держит череп белухи; Дэйв Богаска держит череп  <i>Bohaskaia monodontoides i>; и Николас Пенсон с черепом и бивнем нарвала. Они стоят в районе коллекций морских млекопитающих в Смитсоновском национальном музее естественной истории.

Смитсоновские ученые (слева направо) Хорхе Велес-Жуарбе держит череп белухи; Дэйв Богаска держит череп Bohaskaia monodontoides; и Николас Пенсон с черепом и бивнем нарвала. Они стоят в районе коллекций морских млекопитающих в Смитсоновском национальном музее естественной истории.

Кредит: Хорхе Велес-Хуарбе

Этот и второй умеренный пример китов, относящихся к белухам, указывают на то, что любовь к морозной воде недавно развилась у этих китов. [Галерея изображений: Жизнь на Северном полюсе]

«Дело в том, что живущие белухи и нарвалы встречаются только в Арктике и субарктике, однако ранние окаменелости монодонтид хорошо распространяются в умеренных и тропических регионах», - сказал Пенсон. «Для доказательства того, как и когда возникли арктические адаптации белух и нарвалов, нам придется взглянуть совсем недавно».

Велес-Жуарбе сказал, что нарвалы и белуги, возможно, изменили среду обитания из-за океанических изменений, которые повлияли на пищевую цепь: либо конкуренция с другими животными, либо перемещение предпочитаемых видов добычи могли бы привести их на север.

Новый анализ черепа кита опубликован в журнале палеонтологии позвоночных.

Вы можете подписаться на сотрудника WordsSideKick.com Дженнифер Уэлш в Твиттере.microbelover, Следите за WordsSideKick.com, чтобы быть в курсе последних научных новостей и открытий в Twitter @wordssidekick и на facebook.





RU.WordsSideKick.com
Все права защищены!
Перепечатка материалов разрешена только с простановкой активной ссылки на сайт RU.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RU.WordsSideKick.com